Le Grand Casino

Le Grand Casino

 

Le saviez-vous ? La station balnéaire s’invente aux Sables d’Olonne !

 

La ville, pionnière dans le tourisme, reçoit le premier « train de plaisir » en 1866, surnommé non sans humour par les sablais : « le train des « cocus » !

Les bains, déjà vantés à l’époque pour leurs bienfaits, attirent à cette époque autant de bourgeois parisiens que d’hommes politiques, d’artistes et d’écrivains. Vous serez aux Sables d’Olonne l’aristocrate côtoyant les fantômes de Jules Renard, Alfred de Musset ou encore du Marquis de Lafayette ! A l’époque, La gazette locale publie même chaque semaine les noms de ces célèbres touristes !

 

La ville vous invite aujourd’hui et sans détour à un voyage dans le temps. Laissez-vous guider jusqu’à la mer où se trouvent les cabines de plages qui sont les fières héritières des « Bathing machines », ces constructions éphémères qui sillonnaient les plages tractées par des chevaux et évitaient à leurs occupantes de se dévêtir au regard de tous.

 

En déambulant le long du remblai, ne manquez pas les architectures baroques ou Art Déco de villas et autres palais, comme autant de résidences secondaires merveilleuses. Rendez-vous au Palazzo Clementina construit en 1919 ou l’Océan Café, place Foch.

 

Entre deux baignades, et bien avant le Vendée Globe vous pourrez découvrir les nombreux loisirs qu’offrent la station balnéaire dont les origines remontent à la belle époque ! Que diriez-vous de courses d’ânes ou de chevaux sur la plage ? Et sur les fameuses rotondes du remblai entendez-vous la chansonnette ? Car ici se joue un concert et là une comédie !  Dans ce territoire où la nature est aussi bienveillante, vous pouvez envisager les jeux de tirs aux pigeons ou le jeu de croquet comme autant de mirages du passé !

 

Enfin, si vous passez par la rue Florelle, du nom de la chanteuse et actrice native de la ville, pourquoi ne pas aller au casino vous la jouer « Gatzby le magnifique » ? Il paraît que c’est Gustave Eiffel qui l’a réalisé alors qu’il était employé par la Compagnie des Chemins de Fer de la Vendée bien avant son actuelle architecture contemporaine.

  • Le Grand Casino © Musée Ste Croix les Sables d’Olonne

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